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Salvaguardando Galápagos para el futuro

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Porcayomena

Jul 15, 2021
© Steve Allen

¿Por qué conservar Galápagos? Clare Simm del Galapagos Conservation Trust responde a esta pregunta vital, discutiendo la inmensa vulnerabilidad de las islas y el trabajo que se está haciendo para protegerlas.

Las Islas Galápagos, Ecuador, son uno de los lugares más singulares pero vulnerables de la Tierra. Encontradas a 600 millas de la costa de América del Sur, las islas estuvieron aisladas durante millones de años. Ahora, sin embargo, Galápagos ha llegado a un punto crítico en su historia. La vida silvestre que se encuentra allí no ha podido adaptarse lo suficientemente rápido a las condiciones cambiantes provocadas por los humanos que residen en Galápagos, o los efectos que estamos teniendo a nivel mundial.

Como inspiración para la innovadora teoría de la evolución por selección natural de Darwin , Galápagos ha dado lugar a un extraordinario mosaico de hábitats y una variedad incomparable de vida silvestre. Desde tortugas gigantes que deambulan por las tierras altas hasta pingüinos que se zambullen en busca de sus presas, esta no es una cadena de islas ordinaria. Sin embargo, el aislamiento evolutivo ha jugado un papel crucial en su vulnerabilidad, ya que ahora viven junto a 30.000 personas.

Más de 50 especies de Galápagos ahora figuran como En Peligro Crítico en la Lista Roja de la UICN, y esta lista aumenta cada año. Las especies invasoras, como ratas e insectos, están causando devastación entre la vida silvestre nativa. El aumento de la urbanización está provocando la pérdida de hábitats prístinos. La sobrepesca, tanto por parte de las flotas pesqueras locales como internacionales, está alterando el equilibrado equilibrio marino. Y el cambio climático está ejerciendo una presión adicional en los ecosistemas de las islas.

La estrategia de Galapagos Conservation Trust

Las islas pueden recuperarse si se eliminan o controlan dichas amenazas, y la población local se compromete con su entorno. Esto es fundamental para lo que Galapagos Conservation Trust (GCT) se propone lograr. Nuestra visión es de unas Galápagos que están salvaguardadas hacia el futuro y, en 2020, lanzamos nuestra última estrategia de tres años para trabajar en este sentido. Al centrarnos en tres pilares básicos de actividad, trabajamos para proteger las especies únicas del archipiélago, restaurar el hábitat natural de las islas y brindar soluciones sostenibles a problemas como la contaminación plástica.

Abarcando los tres pilares está nuestro compromiso de erradicar las especies invasoras, abordar los impactos del cambio climático e involucrar a las personas y las comunidades a través de nuestra educación y trabajo de divulgación. Este trabajo no podría lograrse sin una sólida estrategia de comunicación que utilizamos para crear conciencia y recaudar fondos en el Reino Unido y en Galápagos, empoderando a las personas para que actúen para proteger las Islas.

Programas pioneros

Una de las mayores amenazas que enfrenta el mundo hoy en día es la contaminación plástica y, lamentablemente, Galápagos no es una excepción. Se ha demostrado que la mayor parte de la contaminación que se encuentra allí proviene de fuera del Archipiélago, pero dentro de la región del Pacífico Oriental. Enfrentar esta amenaza es actualmente una de las más altas prioridades del Parque Nacional Galápagos (GNP) y GCT está ayudando a impulsar el programa Galápagos Libres de Contaminación Plástica. Una alianza de ONG, comunidades locales y científicos internacionales están creando herramientas de gestión novedosas, aplicando nuevas técnicas para identificar a los contaminadores, como las flotas pesqueras industriales, y probando procesos de limpieza de mejores prácticas.

También se están desarrollando herramientas basadas en la tecnología para respaldar las decisiones basadas en la evidencia a nivel local, nacional e internacional para impulsar el cambio de comportamiento utilizando políticas y educación. El objetivo es probar, en Galápagos, métodos que se pueden aplicar a los parques nacionales costeros de todo el mundo. La opinión predominante de la alianza es que si no podemos resolver este problema en Galápagos, ningún lugar es seguro.

Otro programa clave que está entregando GCT se centra en los tiburones en peligro de extinción de Galápagos. La Reserva Marina de Galápagos (RMG) alberga una de las concentraciones de tiburones más grandes del mundo. Apoyamos la investigación que garantizará la protección de estos tiburones vulnerables durante toda su vida, desde sus criaderos en la RMG hasta sus rutas de migración fuera del Pacífico oriental. Nuestro trabajo ha respaldado el caso para el aumento de áreas protegidas y la revisión de la zonificación de gestión dentro de la RMG. Ahora nos estamos enfocando en influir en los tomadores de decisiones para crear nuevas áreas marinas protegidas fuera de la RMG, como salvaguardar la vía de baño Galápagos-Cocos, una ruta de migración vital para los tiburones y otras especies marinas clave entre Galápagos y la isla del Coco, Costa Rica.

Cómo la investigación se ha visto afectada por COVID-19

A mediados de marzo de 2020, Galápagos se bloqueó. Los no residentes fueron evacuados y todo el trabajo de campo de conservación se detuvo. GCT tuvo que ajustar el trabajo de campo y los programas científicos rápidamente, brindando apoyo adicional a nuestros socios para permitirles continuar con su trabajo vital, cuando fuera posible. Algunos proyectos, como el de proteger al pinzón de manglar en peligro crítico, se detuvieron por completo, poniendo en riesgo la vida de los polluelos preciosos a causa de la invasora mosca vampiro aviar. Afortunadamente, otros, como los que investigan las tortugas gigantes vulnerables de Galápagos y los tiburones ballena en peligro de extinción, pudieron reanudar el trabajo de campo con bastante rapidez y seguridad.

Un programa clave que se retrasó fue el de restaurar la isla Floreana a su antigua gloria ecológica. GCT está apoyando a socios para erradicar los mamíferos invasores, lo que beneficiará a la flora y fauna nativas, con el objetivo a largo plazo de reintroducir especies localmente extintas. La fase de erradicación, que involucraba cebos para eliminar roedores, debía ocurrir en 2021, pero el trabajo de campo se suspendió en 2020.

También fue necesario desviar la financiación del proyecto para cubrir cuestiones relacionadas con la pandemia, por lo que el evento de erradicación tuvo que posponerse. Si bien retrasos como este son frustrantes, nos permiten aprovechar la investigación emergente, lo que nos permite comprender mejor las especies que estamos protegiendo de la extinción.

2020 fue un año como ningún otro. GCT, como muchas otras organizaciones, tuvo que revisar rápidamente nuestros planes, equilibrar las necesidades de nuestros socios y garantizar que la vida silvestre de las islas permaneciera protegida. Sin embargo, con determinación y profesionalismo, superamos los desafíos y nuestras relaciones en las Islas se fortalecieron más que nunca. Estamos emocionados de ver lo que traerá el 2021 y seguimos comprometidos con nuestra misión de apoyar, desarrollar y promover proyectos que logren la conservación medible, la vida sostenible y la protección del medio ambiente de Galápagos.

Fuente: Open Acccess Goverment

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