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Los plásticos se acumulan en casi todos los hábitats de Galápagos

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Porcayomena

Jun 2, 2021

Un nuevo estudio de la Universidad de Exeter ha demostrado que la contaminación plástica ha invadido casi todos los hábitats marinos examinados en las Islas Galápagos. Se encontraron microplásticos en todas las especies de invertebrados analizados y en todas las muestras de agua y fondos marinos.

La autora principal del estudio, la Dra. Jen Jones, dijo que la investigación destaca qué tan lejos viaja la contaminación plástica y cómo contamina cada parte de los ecosistemas marinos.

“Dado el nivel de contaminación que hemos encontrado en esta ubicación remota, está claro que la contaminación plástica debe detenerse en su origen. No se puede solucionar el problema simplemente limpiando las playas ”, dijo el Dr. Jones. 

En colaboración con Galapagos Conservation Trust (GCT), los investigadores centraron su investigación en San Cristóbal, donde Charles Darwin aterrizó por primera vez en Galápagos.

En las áreas más contaminadas, incluida una playa utilizada por la rara iguana marina “Godzilla”, se encontraron más de 400 partículas de plástico por metro cuadrado de playa.

Los hallazgos sugieren que la mayor parte de la contaminación plástica en Galápagos llega de otros lugares a las corrientes oceánicas.

“La imagen prístina de Galápagos podría dar la impresión de que las islas están protegidas de alguna manera de la contaminación plástica, pero nuestro estudio muestra claramente que ese no es el caso”, dijo el coautor del estudio, el Dr. Ceri Lewis, del Instituto de Sistemas Globales de Exeter.

“Los niveles más altos de plástico que encontramos se encontraron en las playas orientadas al este, que están expuestas a la contaminación que atraviesa el Pacífico oriental en la corriente de Humboldt”.

“Estas playas orientadas al este incluyen Punta Pitt, un sitio altamente contaminado que es el hogar de las iguanas marinas Godzilla que, como tanta vida silvestre de Galápagos, no se encuentran en ningún otro lugar del mundo”.

“Existen menos de 500 iguanas marinas Godzilla, y es preocupante que estén viviendo junto a este alto nivel de contaminación plástica”.

El Dr. Jones señaló que los efectos potenciales para la salud de la ingestión de plástico en los animales marinos son en gran parte desconocidos y se necesita más investigación. “Estos animales son una parte crucial de las redes alimentarias que sustentan a las especies más grandes que viven en las Islas Galápagos y sus alrededores”, dijo. 

Se encontró que las siete especies de invertebrados marinos examinadas para el estudio contenían microplásticos. En general, el 52 por ciento de las 123 personas evaluadas habían ingerido plástico.

De las piezas de plástico más grandes, solo el dos por ciento se identificó como proveniente de las Islas Galápagos. Estos “macroplásticos”, que son elementos y fragmentos de más de cinco milímetros, se encontraron en 13 de las 14 playas de arena estudiadas, con un total de 4.610 elementos recolectados.

Además, el estudio reveló que se han acumulado cantidades significativas de plástico en hábitats clave, como las costas rocosas de lava y los manglares.

Con base en el estado de conservación de la UICN de cada especie particular de Galápagos, y también en base a dónde se puede encontrar cada especie en las islas, los expertos identificaron 27 especies que necesitan un monitoreo y mitigación urgentes.

“Esta situación solo empeorará si no cambiamos drásticamente nuestro uso de plásticos”, dijo el coautor del estudio, el Dr. David Santillo.

Los expertos también han identificado vertebrados marinos en Galápagos que tienen el mayor riesgo de tragar plástico o enredarse, incluidos tiburones martillo, tiburones ballena, leones marinos y tortugas marinas.

El estudio se publica en la revista Science of the Total Environment .

Fuente: Earth Noticias

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