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En Galápagos, un nuevo enfoque de conservación encuentra un ‘punto óptimo’ entre producción y protección

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Porcayomena

Sep 16, 2021

Scott Henderson es el vicepresidente del programa Paisajes marinos y paisajes sostenibles de Conservation International.

Un visitante de las Islas Galápagos en el cambio de milenio habría encontrado un archipiélago en auge. 

Las islas ecuatorianas, declaradas Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, fueron un punto de acceso turístico en crecimiento. Pero para las comunidades locales de las islas, el panorama era menos optimista. 

Las granjas en Galápagos estaban desapareciendo, ya que los hijos de los agricultores preferían trabajos mejor pagados en el turismo. Los operadores turísticos utilizaban vuelos cada vez más frecuentes para traer alimentos desde el Ecuador continental, donde la tierra, la mano de obra y los productos químicos eran baratos; a su vez, importaban accidentalmente especies invasoras que invadieron granjas y desplazaron especies nativas. 

La industria pesquera local también estaba pasando apuros. Si bien la población de las islas crecía, el acceso a nuevas pesquerías no lo hacía , lo que provocó protestas de los pescadores que llegaron a secuestrar a científicos locales para hacer oír su voz en el continente. Mientras tanto, las poblaciones de peces disminuyeron debido a la sobrepesca.

Casi dos décadas después, el turismo sigue siendo el elemento vital de las islas, y no está exento de desafíos persistentes . Pero cuando estalló el COVID-19, deteniendo efectivamente el turismo en su camino, las granjas y la pesca en las islas demostraron ser notablemente resistentes, proporcionando una fuente crítica de ingresos y seguridad alimentaria sin a expensas de la naturaleza.  

¿Qué sucedió?

La respuesta radica en una idea que aún no se ha extendido mucho más allá del mundo de la conservación y el desarrollo internacional, pero que podría ayudar a la humanidad a transformar la forma en que administramos las tierras y los mares de los que dependemos. 

Este enfoque tiene como objetivo crear modelos de conservación escalables y autosostenibles que se pueden adaptar de un país a otro centrándose en grandes sistemas ecológicos que llamamos paisajes terrestres y marinos sostenibles. Y como hemos visto en este puñado de islas a 600 millas de la costa de América del Sur, este enfoque integrado puede ofrecer lecciones sobre cómo la humanidad puede proteger la naturaleza mientras sortea, e incluso mitiga, el clima global y las crisis de extinción de la vida silvestre.

‘Sacar provecho’ de la naturaleza

La naturaleza lo es todo para la gente de las Galápagos. Si las comunidades aquí no se encargan de ello, la agricultura, la pesca y el turismo no prosperarán. Así como las islas sirvieron como un laboratorio viviente para la teoría de la evolución de Darwin, ahora sirven como un microcosmos del mundo del siglo XXI en miniatura, un laboratorio para determinar cómo la humanidad puede satisfacer sus necesidades sin “cobrar” la naturaleza y arruinar el mundo. sistemas de soporte vital que proporciona la naturaleza. 

La forma en que las Islas Galápagos han adoptado este enfoque en los últimos años se puede ver en cómo el archipiélago está manejando la crisis del COVID-19. La pandemia sacudió a Ecuador, que en abril sufría uno de los peores brotes del mundo . Sin embargo, las Galápagos han resistido más hábilmente la tormenta, con tres beneficios esenciales: salud del ecosistema, seguridad alimentaria y gobernanza mejorada, que brillan gracias a dos décadas de búsqueda de un enfoque integrado de “paisajes terrestres y marinos”. 

Tomemos las granjas, por ejemplo. 

Durante la última década, las alianzas que involucran a agricultores, donantes internacionales, dueños de tiendas locales, operadores turísticos, el Ministerio de Agricultura, la Agencia de Bioseguridad de Galápagos, los municipios locales y el Consejo de Gobierno de Galápagos han trabajado para expandir los mercados locales de alimentos frescos, sostenibles y de producción local. . Este esfuerzo ha involucrado, casi literalmente, a todos los sectores principales del panorama. 

Y cuando se produjo la crisis del COVID-19 y los aviones y los barcos de carga dejaron de llegar a las islas con suministros, la producción local de alimentos se reutilizó para satisfacer las necesidades de las comunidades locales, en lugar de para los turistas en cruceros, hoteles y restaurantes.

El enfoque también ayudó a abordar la amenaza de las especies invasoras. No hay mejor manera de manejar las especies invasoras, la mayoría de las cuales se concentran en la zona agrícola, que generar suficientes ingresos de las ventas a los mercados locales para que los agricultores tengan el dinero necesario para mantener sus tierras despejadas y administradas para la producción de alimentos. 

La pesca no fue diferente. 

Ante la caída de las poblaciones de peces a principios de la década de 2000, las islas tomaron medidas. Una Junta de Manejo Participativo que incluyó al Servicio del Parque Nacional Galápagos, operadores turísticos, guías turísticos, pescadores y la institución asesora científica local colaboró ​​para establecer zonas de pesca, cuotas, licencias y temporadas que han ayudado a recuperar las pesquerías y mejorar la salud de los océanos. Como resultado, aunque COVID-19 ha paralizado prácticamente el turismo, la reserva marina está sana y puede producir abundante pescado para el consumo local. Una vez que se reactive el turismo, la economía se recuperará, pero mientras tanto, las comunidades tienen suficiente para comer y los pescadores pueden pescar en aguas locales cercanas a un costo relativamente bajo para poder vender una amplia variedad de productos frescos, locales y sostenibles a precios moderados. poder pagar. 

Lo que hace que los paisajes sostenibles sean diferentes de otros enfoques de conservación y desarrollo es su enfoque en armonizar la búsqueda de múltiples objetivos para alcanzar múltiples metas. Comunidades, gobiernos, empresas, investigadores: todos deben participar en un esfuerzo coordinado e integrado que encuentre el punto ideal entre satisfacer las necesidades a corto plazo de las personas sin incurrir en grandes costos a largo plazo.

Idealmente, lo que esto significa es que las personas no tienen que elegir entre, por ejemplo, tener un suministro seguro de agua limpia de una cuenca hidrográfica boscosa saludable y suficiente tierra para producir alimentos y empleos. Al seguir una ciencia sólida para optimizar estas compensaciones y maximizar los beneficios a largo plazo para la mayor cantidad de personas, las islas han podido mejorar el equilibrio entre producción y protección, manteniendo el empleo, la seguridad alimentaria y la naturaleza. 

Es un equilibrio delicado, pero las Galápagos, y un número creciente de otros lugares, demuestra que los enfoques de paisaje funcionan si las coaliciones inclusivas que comprenden agencias gubernamentales locales, agricultores, pescadores y empresas que administran, usan y se benefician de la naturaleza cooperan para abordar los problemas sociales y económicos. y problemas ambientales. 

El tiempo dirá qué tan bien se desarrolla este proceso en Galápagos, pero las semillas sembradas durante la última década para construir vínculos entre los miembros de esta coalición han construido las bases para la confianza mutua y el espíritu de colaboración requerido para superar la crisis de COVID hasta ahora. En julio, un diálogo maratónico de 24 horas organizado por el Consejo de Gobierno de Galápagos incluyó a los alcaldes y representantes clave de la comunidad y las empresas de las cuatro islas habitadas. Se llegó a un acuerdo sobre la mayoría de las cuestiones relacionadas con las medidas de emergencia para la reactivación económica, sin relajar las salvaguardias ambientales. 

La humanidad no puede predecir y evitar todas las calamidades, pero podemos prepararnos para ellas. Así como la ciencia prescribe el uso de máscaras y el distanciamiento social en esta pandemia, la ciencia ha recomendado durante décadas que para garantizar ecosistemas saludables que proporcionen alimentos y agua adecuados, debemos conservar las áreas naturales y sus especies. 

Ningún grupo en una geografía puede hacer esto solo. La gestión integrada en paisajes terrestres y marinos sostenibles es la mejor apuesta de la humanidad para abordar nuestros problemas más urgentes de una manera duradera y equitativa

Fuente: Conservación Internacional

https://www.conservation.org/blog/in-galapagos-novel-conservation-approach-finds-sweet-spot-between-production-protection?utm_campaign=General&utm_medium=social&utm_source=twitter&s_src=twitter&s_subsrc=General_2021Sep11&utm_content=1631391071

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