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COP26: la perspectiva de nuestro CEO

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Porcayomena

Nov 11, 2021

Nuestra directora ejecutiva, Sharon Johnson, comparte sus pensamientos después de pasar una semana en la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Clima (COP26) en Glasgow.

Acabo de regresar, exhausto pero exuberante después de una semana en la COP26. Estuve allí la primera semana, ¡y qué comienzo para la conferencia! Se avanzó en la deforestación y en la reducción de las emisiones de metano, pero la gran victoria para Galápagos fue el anuncio del presidente Lasso de Ecuador, de ampliar la Reserva Marina de Galápagos (RMG) con una nueva área marina protegida (AMP) que se extenderá entre Galápagos y Isla del Coco, Costa Rica. Esto es algo en lo que GCT y muchas ONG, responsables políticos, científicos y otros han estado trabajando durante muchos años.. Más tarde en el día, el presidente se unió a tres presidentes latinoamericanos vecinos que lideraron el camino en compromisos multilaterales para proteger el océano y mitigar los impactos del cambio climático. Esta nueva ‘mega-AMP’ unirá las aguas de Ecuador, Colombia, Panamá y Costa Rica para proteger a las tortugas, ballenas y tiburones migratorios de las flotas pesqueras en un área de 200.000 millas cuadradas.

CEO Sharon Johnson en COP26

Sharon en la COP26

A pesar de esta victoria temprana, los líderes mundiales no han hecho lo suficiente para abordar la crisis climática, con el aumento de la temperatura del mar y el aumento de los incidentes de sequías, incendios forestales e inundaciones; no estamos yendo lo suficientemente lejos ni lo suficientemente rápido para vencer la carrera hacia la extinción. Hacer frente al cambio climático requiere una combinación de datos científicos sólidos, presión pública, voluntad política, tecnología y cambios de comportamiento. 

La expansión de la GMR es un gran salto en la dirección correcta, pero nuestro trabajo no se detiene aquí. Ahora se necesitan acciones para convertir estos planes en una implementación y cumplimiento efectivos; solo entonces estaremos seguros de la protección de las especies migratorias en peligro de extinción, incluidos los tiburones y las tortugas. Estas especies son importantes en la lucha contra el cambio climático ya que capturan carbono y permiten su almacenamiento en el fondo marino. Deben estar protegidos de amenazas, como la contaminación y la pesca ilegal, no reglamentada y no declarada. Hablé con el ministro de Medio Ambiente de Ecuador, Gustavo Manrique, sobre lo que podemos hacer para ayudar a garantizar que la nueva AMP se administre de manera efectiva, como probar una nueva tecnología de captura de radar, que identificará con precisión cualquier barco pesquero que ingrese ilegalmente al área.

Sharon reuniéndose con el ministro de Medio Ambiente de Ecuador, Gustavo Manrique, en la COP26

Sin embargo, la vigilancia de esta nueva área protegida no es solo un tema ecuatoriano, requerirá un esfuerzo internacional, desde los mecanismos de financiamiento que se están negociando hasta el diálogo con las flotas pesqueras internacionales que actualmente amenazan la vida silvestre del Pacífico Tropical Oriental. China no asistió a la COP26, lo cual es una gran lástima. Esto envía un mensaje de falta de urgencia y una agenda para mantener el status quo que no augura nada bueno para los impactos que su actividad pesquera puede tener sobre las especies marinas cuando abandonan las aguas protegidas alrededor de Galápagos.

Otro problema son los desechos plásticos. Para aprovechar todo su potencial como sumidero de carbono, el océano debe estar limpio y saludable, y la contaminación plástica lo está inhibiendo. Uno de los principales perpetradores del desperdicio es la industria pesquera industrial, mientras que solo una pequeña cantidad (menos del 10%) proviene de las propias Islas. Estábamos en camino de cambiar el rumbo de la contaminación plástica en Galápagos, pero debido a los recortes de fondos de la AOD del Reino Unido, nuestra subvención GCRF se redujo, lo que retrasó nuestras actividades.

El tiempo no está de nuestro lado. Mientras volvemos a encarrilar nuestro programa, miles de millones de personas, incluidas las de los “grandes estados oceánicos”, ya están sintiendo los efectos del aumento del mar y del aumento de la temperatura del agua en su vida diaria. Y esto también afectará a quienes viven en Galápagos.

La naturaleza es fundamental para mitigar el cambio climático. La semana pasada, el Banco Mundial declaró que el 37% de los impactos negativos del cambio climático se están mitigando con soluciones basadas en la naturaleza. Los océanos son fundamentales para eso y fue muy bienvenido ver a los océanos como un foco de atención por primera vez en la COP26. Al concentrarnos en soluciones basadas en la naturaleza y asegurarnos de que se escuchen las voces de los galápagos locales, podemos ayudar a proteger las Islas Galápagos contra el impacto del cambio climático.

La frustración de los jóvenes fue claramente evidente, con grandes protestas reunidas durante el fin de semana y ayer, el género fue el tema del día. Mirando la lista de líderes mundiales mientras hacía cola un día, ¡noté que solo cinco de los 56 líderes eran mujeres! GCT siempre ha defendido a las científicas y otros grupos de mujeres en Galápagos, pero todas debemos hacerlo mejor: las mujeres y los grupos minoritarios todavía están subrepresentados en la tabla climática superior, y son los más vulnerables a los impactos climáticos.

Jen Jones de GCT en la protesta juvenil COP26

Pasé la semana pasada, montada en oleadas de optimismo y desesperación. Escuché alto y claro que sería posible reducir los aumentos de temperatura global a 1,5 o C, pero solo con grandes acciones audaces que reduzcan las emisiones globales, protejan la naturaleza y si tomamos medidas rápidas de forma colectiva. Debemos hacer esto para abordar la emergencia climática y garantizar un mundo más pacífico, saludable y estable que nos beneficiará a todos.

Quiero aprovechar esta oportunidad para agradecer a todos los que han apoyado nuestros esfuerzos para asistir a la COP, y en particular a aquellos que nos ofrecieron alojamiento gratuito en Glasgow, incluidos Colin y Valerie, con quienes nos quedamos mi colega Kelly, Sarah Darwin y yo. Nos sentimos abrumados por la calidez de nuestros seguidores y agradecemos todo lo que están haciendo para ayudarnos en la lucha contra el cambio climático.

Kelly y Sharon con Valerie y Colin en Glasgow

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